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深度解析:和TikTok谈收购的为什么是微软?

2020-08-04 13:45 浏览:

  当地时间8月2日,微软官方发布声明称,在首席执行官纳德拉和美国总统特朗普进行讨论后,微软将继续进行收购TikTok美国业务的谈判。“微软将在几周内迅速行动,寻求与TikTok母公司字节跳动的谈判,无论如何,这些谈判最迟不迟于2020年9月15日完成。”微软声明中表示。

▲对于微软现任CEO纳德拉而言,收购TikTok将是他上任以来最大胆的一笔交易。图据《华尔街日报》

  据路透社报道,美国总统特朗普已同意给字节跳动45天时间协商向微软出售TikTok的事宜。对此,微软则表示,“完全理解总统的担忧”。

  这是微软几周以来首次回应收购传闻,而作为交易的一部分,微软还将收购加拿大、澳大利亚和新西兰的TikTok,并补充称,还可能“邀请其他美国投资者以少数股权参与此次收购”。

  微软的官方声明,终于为这一暗中进行了数周的秘密交易揭开了神秘面纱。而《华尔街日报》指出,这笔交易将重塑的不仅仅是微软的格局,可能将彻底重塑全球科技领域的格局。而对于微软而言,收购TikTok将是公司十年来最大胆的一次“赌博”。 

  这个最终买家的出现,似乎有些让人摸不着头脑。为什么不是社交巨头脸书、推特,不是字节跳动原本的投资者红杉资本,而是主营业务与TikTok相去甚远的微软? 而微软又为何要进行这场豪赌?

  TikTok危机背后的博弈:为什么是微软?

  TikTok在美国命运的重写始于7月初,美国国务卿蓬佩奥在一次采访中表示,美国正在“考虑”禁止包括TikTok在内的中国应用。7月20日,美国众议院通过法案,禁止联邦雇员在政府设备上使用TikTok。

▲美国财政部长姆努钦(左)是支持微软收购TikTok的高级官员之一。图据彭博社

  随后,多家外媒透露,在特朗普政府威胁要禁用TikTok后,其母公司字节跳动正在权衡这款热门应用的去向。据悉,表达收购TikTok意愿的企业机构不在少数,但笑到最后的赢家却有点出人意料。

  8月1日,路透社消息称,字节跳动同意完全剥离TikTok的美国业务。根据新的交易提议,字节跳动将完全退出,而PC大佬微软将接管TikTok在美国的业务,一些总部在美国的字节跳动投资者则有机会获得少数股权。 这个最终买家的出现,似乎让人摸不着头脑。但凡事皆有因果,微软的“横空出场”也许是一个必然结果,其背后主要基于以下三个重要原因:

  原因一,微软有足够多的钱来完成这笔交易。 

  据《纽约时报》报道,在过去几年里,TikTok在美国实现了爆发式增长,成为下载次数最多的应用程序之一。据市场调查机构eMarketer的报告显示,2019年TikTok在美国市场的用户规模增长了97.5%。该机构预估,2020年TikTok的美国用户数量将达到4540万人,同比增长21.9%。而在2021年,用户规模将突破5220万人。 

  《华尔街见闻》则在报道表示,在最初与字节跳动协商时,红杉资本和泛大西洋投资都已对接手TikTok美国业务提出了书面提议。他们给出的估值约为其2020年预计营收10亿美元的50倍,也就是500亿美元。而相比之下,与TikTok业务类似的Snap估值仅为其2020年预计营收的15倍,约330亿美元。

  《福布斯》杂志指出,微软目前手握1360亿美元的现金和流动资产,让其成为最容易掏出这笔天价收购费的科技公司。

  原因二,一直对TikTok虎视眈眈的脸书等科技巨头正深陷反垄断调查而“自身不保”。

▲2017年12月至2019年12月,中国以外全球安卓用户TikTok产品用时增长示意图。图据businessofapps

  近两年来,TikTok的迅速崛起,使其罕见成为脸书和谷歌的竞争对手。2018年底,脸书推出了对标TikTok的Lasso失败,随后又推出了Reels,这两款产品都是TikTok的“克隆版本”。但始终无法阻挡TikTok的势头,今年第一季度,TikTok成为全球单个季度下载量最大的应用,累计下载量超过3.15亿次。在美国市场,TikTok也已经成为今年最受欢迎的应用之一,累计下载量超过1.65亿次。 

▲今年第一季度,TikTok成为全球单个季度下载量最大的应用,累计下载量超过3.15亿次。图据sensortower

  随着TikTok在全球市场迅速壮大,首当其冲影响到的,便是全球最大的社交平台脸书。与此前遭遇潜在竞争对手一样,脸书一直希望通过打压、围剿将TikTok收入囊中,但一直未能成功。而当TikTok被美国政府下令“强卖”之际,脸书甚至并不在特朗普政府允许收购的企业名单上。

  与脸书相反的是,微软在美国拥有强大的政治资本,深受国会信任。上周,在一场备受关注的科技巨头反垄断听证会上,科技巨头苹果、谷歌、亚马逊、脸书齐聚一堂接受了国会议员严厉的反垄断审查,但唯独没有微软的身影。据《华尔街见闻》报道,在美国国会最常质疑理、也是最敏感的隐私和数据问题上,微软也比其他科技巨头的声誉好得多,甚至拿到了很多美国政府的相关合同。 

  而根据规定,任何收购TikTok的协议都必须获得反垄断审查和美国外国投资委员会(CFIUS)批准。因此,感兴趣的投资者不在少数,但微软的独特地位让其既能够负担得起TikTok的收购费,又能顺利获得美国政府的批准。